美國子女收入超父母 機率愈來愈低了

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美國的貧富差距在過去10年逐漸擴大。圖為一名遊民在紐約曼哈頓街頭行乞。(美聯社)
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只要勤奮工作就有出頭日的「美國夢」正在褪色,這點在美國子女收入日益難以趕超父母輩的現象上顯露無疑。「科學」期刊(Science)刊登的一項新研究顯示,逾九成的1940年代出生者,收入超過父母,但1980年代出生者卻只有一半的人收入比父母多,和1940年代出生者相較,1980年代出生者在收入上要超越父母的機會渺茫得多。

研究的主要負責人、史丹佛大學經濟學教授切迪(Raj Chetty)總結說:「美國這半個世紀以來,子女收入超越父母的前景日益黯淡。」

研究分析,近幾十年來,美國人貧富差距的擴大和中產階級的大幅減少,是造成子女陷入這種窘境的主要原因。而美國經濟成長減緩對這個社會經濟現象的衝擊則沒這麼緊密。研究指出,在這樣的前提下,光是衝高經濟增長率不足以真正解決問題,一定要更平均地分配財富,才能讓子女們有機會「出頭」。

除了不利於年輕人的經濟大環境外,地區性的差異也是關鍵因素。據調查,包括印第安納州和伊利諾州在內的中西部工業區,出現了最嚴重的社會財富流動停滯,而東北部的許多州,例如麻州、紐約州和蒙大拿州,面臨的貧富不均的衝擊則最小。

哈佛大學經濟學教授凱茲(Lawrence Katz)和普ok忠訓林斯頓大學經濟學教授克魯格(Alan Krueger)指出,政府一些有助於縮小貧富差距的舉措,例如讓學生更容易讀公立大學、提高雇員最低工資、增加「低收入所得退稅」(Earned Income Tax Credit)的優惠和向低收入家庭提供房屋津貼,也許能讓子女們的收入,最終有機會變得比父母多。

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